Commémoration en ligne de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté 2021
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À l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté (IDEP), les Nations Unies veillent à ce que les connaissances, les contributions et l'expérience des personnes vivant dans la pauvreté soient reconnues et célébrées. Cette année, le thème de l'IDEP était « Construire ensemble : mettre fin à la pauvreté persistante, respecter tous les peuples et notre planète » et sa commémoration a eu lieu le vendredi 15 octobre sur Zoom, rassemblant un public mondial de 400 personnes. Ce fut l'occasion d’écouter ceux qui sont à la pointe de la lutte contre la pauvreté tout en faisant face à la pandémie de Covid-19 et aux effets du changement climatique. Lisez le résumé de la commémoration ci-dessous.
La commémoration de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté de cette année a commencé par un mot de bienvenue de la modératrice, Dr Antonia Joy Kategekwa. Dr. Kategekwa est un grand spécialiste du droit et des politiques de développement qui est actuellement le conseiller stratégique de l'administrateur adjoint et directeur du bureau régional du PNUD pour l'Afrique. Elle a introduit l'esprit de la Journée internationale.
Le Dr Kategekwa a demandé : « Comment pouvons-nous avancer et construire ensemble, pour mettre fin à la pauvreté persistante, dans le respect de tous et de notre planète ? » Et il a remis le micro à l'administrateur du PNUD, Achim Steiner, pour prononcer une allocution d'ouverture sur ce thème.
Les remarques de M. Steiner ont souligné comment les choix humains façonnés par les valeurs et les institutions ont donné lieu à des déséquilibres planétaires et sociaux. Il a abordé l'état de la pauvreté dans le monde, notant que la pauvreté augmente pour la première fois depuis une génération en raison de la pandémie. M. Steiner a également souligné certains des attributs de la pauvreté multidimensionnelle dans le monde : 1,6 milliard de travailleurs informels qui perçoivent de bas salaires, travaillent dans des conditions dangereuses et disposent de protections sociales limitées ou inexistantes ; l'instabilité politique et les conflits qui augmentent la pauvreté, la famine et les migrations ; et le « PIB des pauvres », qui indique une économie tributaire de ressources naturelles épuisées et dégradées qui est destinée à lutter contre le changement climatique. En effet, l'expérience de la pauvreté recoupe celle de la plupart des crises mondiales.
Avec cette toile de fond de la situation mondiale de la pauvreté fournie, le Dr Kategekwa a présenté des messages vidéo de personnes vivant dans une pauvreté persistante dont la vie a été profondément affectée par la dégradation de l'environnement et le changement climatique.

Barclay Owen travaille comme éboueur et vit avec sa famille en République Centrafricaine. Il était très content de gagner assez d'argent pour déplacer sa jeune famille d'un quartier dangereux envahi par la violence vers un quartier plus sûr le long du fleuve Oubangui. Mais ensuite, la tragédie climatique a frappé sous la forme d'inondations extrêmes, forçant Owen et sa famille à retourner dans leur ancien quartier et les dépouillant de presque tous leurs biens. Outre les inondations, la terre est également gravement déboisée, minée et polluée, par des actions humaines qui dérèglent et bouleversent chaque partie des écosystèmes locaux. Owen considère son travail d'éboueur comme un engagement personnel à soutenir non seulement sa famille, mais aussi l'environnement. Comme d'autres en première ligne de la pauvreté et de la dégradation de l'environnement, Owen travaille très dur, s'adapte, lutte, résiste – fait tout pour que l'avenir de ses enfants soit différent de son présent. L'histoire d'Owen s'est terminée par un plaidoyer pour s'unir pour une économie qui respecte à la fois les êtres humains et la Terre.

L'activiste communautaire Gerry Scardo s'est jointe à nous depuis les Appalaches centrales pour lancer un avertissement concernant les « saisons interrompues » et les inondations dans la région. Constatant les abus incessants de la terre par les industries minières et de fracturation hydraulique, Scardo s'efforce d'éduquer sa communauté sur la façon dont ces industries contribuent aux inondations. Dans une région confrontée à d'immenses défis financiers, les plus vulnérables luttent pour faire face aux réparations rendues nécessaires par les inondations. Elle a conclu son message en soulignant le besoin de la région d'investir davantage dans des initiatives qui atténuent l'impact environnemental et construisent des communautés résilientes qui ne dépendent pas de l'industrie des combustibles fossiles. Scardo a utilisé sa plate-forme IDEP pour s'adresser au gouvernement, déclarant : « La communauté et les individus ne peuvent à eux seuls relever les défis du changement climatique et d'une économie en déclin. »
Après avoir regardé les messages de Barclay Owen et Gerry Scardo, Lenenontahaman, fondatrice de l'ONG MATI au Bangladesh, et Kerstin Stendahl, codirectrice de l'action Pauvreté-Environnement au PNUE et coordonnatrice de la Division des écosystèmes du PNUE, Direction de l'intégration des écosystèmes, se sont jointes pour un dialogue sur la situation mondiale de la pauvreté et son impact sur la pandémie et le changement climatique.
Kerstin Stendahl, Dr Antonia Joy Kategekwa et Lenen Rahaman
Ils ont parlé du point de vue de la base et ont insisté sur les expériences des personnes sur le terrain au Bangladesh, en particulier les enfants. Faisant écho au message final que Scardo a partagé dans sa vidéo, Rahaman a déploré le soutien insuffisant que les personnes vivant dans la pauvreté reçoivent des projets gouvernementaux d'adaptation et d'atténuation. L'un des effets souvent négligés de ce manque de soutien est le stress et l'anxiété ressentis par les enfants du Bangladesh qui vivent dans la pauvreté et portent le fardeau d'être témoins des grands cataclysmes du changement climatique. Dans un pays où l'élévation du niveau de la mer et les inondations constituent une menace omniprésente pour tous, Rahaman travaille avec des enfants qui expriment des sentiments oppressants d'incertitude quant à leur avenir, des sentiments qui, selon lui, affectent à la fois le corps et l'esprit. Selon lui, la méthode de Rahaman pour écouter les personnes vivant dans la pauvreté doit être reproduite par le gouvernement du Bangladesh et aussi par la communauté mondiale. Sans la participation de personnes ayant une expérience directe de la pauvreté et du changement climatique, les efforts pour résoudre ces problèmes seront insuffisants.
Stendahl a utilisé son temps pour réfléchir à la façon dont les personnes vivant dans la pauvreté sont la population la plus vulnérable aux impacts météorologiques et climatiques en raison de leur dépendance économique à l'égard de secteurs sensibles au climat, tels que l'agriculture de subsistance, la pêche et le tourisme, reprenant les propos de M. Steiner sur le « PIB des pauvres. » Au cours de la discussion, elle a mis l'accent sur la question de la migration interne, dont le changement climatique est l'un des principaux moteurs. Stendahl a affirmé que les solutions à ces problèmes sont claires : nous devons augmenter la résilience des communautés vulnérables en protégeant la biodiversité et en restaurant les écosystèmes. Dans son travail, Stendahl facilite la coopération multilatérale dans la réponse mondiale au changement climatique et pousse le gouvernement et l'industrie à donner la priorité à l'investissement dans les objectifs de développement durable et l'Accord de Paris.
La seconde moitié de la commémoration s'est concentrée sur les initiatives communautaires pour lutter contre la pauvreté et le changement climatique. Tout a commencé par un message vidéo d'une maison de vacances à La Bise, en France, où des membres du Corps des Volontaires ATD Quart Monde ont organisé un espace pour que les personnes en situation de pauvreté puissent se déconnecter de leur vie quotidienne et passer du temps dans la nature. Il est également utilisé comme un lieu où les familles du système de placement en famille d'accueil se réunissent et créent des liens. Les membres du Corps des Volontaires ATD considèrent ce lieu privilégié comme le laboratoire de la société dont ils rêvent : paisible, accueillante, respectueuse de tous et de la planète. Il est rarement reconnu que les personnes vivant dans la pauvreté méritent un répit et du temps loin du travail et de la lutte. Les vacanciers dans la vidéo ont décrit leur visite à La Bise comme la première fois qu'ils se sont sentis proches de la Terre et ont vécu dans un espace sans préjugés. Pour certains, c'était aussi leurs premières vacances. Comme l'a dit une personne dans la vidéo : « Il ne s'agit pas seulement de cultiver la terre. Il y a aussi le mental. […] En vérité, ici, il s'agit de se cultiver.

Ensuite, Ana Lucia Santos Da Silva a partagé son expérience en tant qu'agricultrice et militante des femmes dans les régions rurales du nord-est du Brésil. À Massaroca, où elle vit, la sécheresse provoquée par le changement climatique peut être une force indomptable, laissant peu d'eau à consommer, à cultiver la terre ou à élever du bétail. Entre la sécheresse accablante et la pandémie de Covid-19, Da Silva nous a informés que sa communauté a du mal à se nourrir et que l'activité économique s'est presque arrêtée, de nombreux membres de sa communauté étant confrontés au chômage. Dans son travail, Da Silva organise les membres de la communauté, en particulier les femmes, et partage ses connaissances sur la façon d'atténuer les dommages causés par la sécheresse. Elle enseigne aux gens comment passer de l'agriculture commerciale à l'agriculture de subsistance ou quels types de céréales et de bétail consomment moins d'eau. Da Silva préside également un comité de douze associations travaillant pour le changement dans la région, épousant la pression de la base pour changer les politiques publiques. Ils visent à restaurer leur écosystème local et à créer de meilleures conditions de vie pour les femmes.

Rosales a commencé par encadrer sa participation à Trabajar y AprenderJuntos (TAJ), ou Travailler et apprendre ensemble, autour de son enfance dans un quartier qui est le plus grand dépotoir de la ville de Guatemala, considéré comme une « zone rouge » pour ses taux élevés de la violence.
Avec cette initiative, elle et d'autres femmes de ces zones rouges ont cherché à lutter contre la discrimination et l'exploitation en matière d'emploi auxquelles elles sont confrontées, ainsi que la pollution dans la région. Soutenues par des valeurs fondamentales de solidarité, d'inclusion et de respect, les femmes de TAJ cherchent à créer des opportunités de travail stimulantes pour leurs membres. Ce travail consiste à se procurer les déchets de la décharge pour fabriquer de l'artisanat qui est vendu. Les bénéfices sont répartis également entre les artisans, de sorte que même les femmes qui vendent moins peuvent gagner de l'argent, créant ainsi une économie solidaire. Comme l'histoire d'Ana Lucia, le projet TAJ est un excellent exemple de la façon dont les femmes économiquement et socialement exclues peuvent agir en synergie les unes avec les autres et avec leur environnement.
Olivier Richard s'est adressé à l'auditoire du point de vue de l'État, mettant en garde contre les pièges de la conception des politiques qu'il estime que les gouvernements et les institutions devraient éviter. Le premier était un avertissement sur l'inefficacité de donner la priorité aux politiques visant à réduire la pauvreté plutôt qu'à lutter contre le changement climatique. Au lieu de cela, M. Richard a souligné l'importance de travailler sur les deux questions simultanément avec la même urgence, en soutenant les méthodologies adoptées par TAJ et l'organisation d'Ana Lucia. Il a également mis en garde contre la tendance à traiter la pauvreté et le changement climatique en vase clos, préconisant plutôt l'adoption d'une approche intégrée. M. Richard a souligné que pour éviter une crise climatique, les pays les plus riches et les personnes les plus privilégiées devront le plus changer ; mais finalement tout le monde devra changer. Il a également parlé de la nécessité pour les décideurs politiques d'être en contact plus significatif avec les personnes qu'ils servent – ​​pour comprendre leurs réalités, communiquer sur le travail politique et entendre leurs commentaires.
La directrice générale du Mouvement international ATD Quart Monde, Isabelle Perrin, et le rapporteur spécial de l'ONU sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme, Olivier De Schutter, ont été chargés de conclure la commémoration.
Ancienne Directrice Générale du Mouvement International ATD Quart Monde, Isabelle Pypaert-Perrin.
Les remarques de conclusion d'Isabelle Perrin ont porté sur le fait que ceux qui souffrent de la pauvreté ne sont pas seulement des victimes ; ce sont aussi des agents de changement qui savent construire un monde meilleur. Elle a demandé : « Quand allons-nous apprendre de ceux qui souffrent le plus ? Quand allons-nous construire un monde juste qui soit vraiment pour tout le monde, y compris les générations futures ? » Perrin a noté comment, dans son travail, elle a rencontré des personnes vivant dans une pauvreté multidimensionnelle qui agissent, résistent, prennent soin de leur environnement et de leur communauté et prennent en charge les choses que les autres ne font pas. S'adressant aux personnes présentes dans le public qui représentent les programmes de développement du monde entier, Perrin a recommandé à leurs organisations de donner la priorité à la création de postes dont le devoir serait d'atteindre les familles les plus laissées pour compte et de les impliquer dans les processus décisionnels internes et l'élaboration des politiques.