"Ajuda de Mãe” (Aide à la Maman)
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De jeunes mamans et des adolescentes enceintes évitent l'abandon scolaire dans l'institution-école “Ajuda de Mãe - Aide à la Maman”, un projet d'enseignement à distance où l'on s'instruit, mais où l'on apprend aussi à suivre des règles et où l'on acquiert des habitudes de travail.

Ce projet est réalisé en partenariat avec un collège-lycée de Lisbonne et s'adresse à de toutes jeunes “mamans qui avaient quitté l'école ou qui risquaient de le faire à cause de leur bébé”, explique la présidente. Elle ajoute : “Très souvent, la honte d'être enceintes les pousse à partir. Et c'est difficile de les retrouver pour qu'elles viennent finir chez-nous au moins l'année scolaire. Ensuite elles pourront rester pour les années suivantes, ou aller dans une école standard en mettant leur bébé dans une crèche. Notre école, de la sixième à la terminale, dispose d'une plateforme digitale et le contact avec les professeurs peut se faire à travers un forum internet. Pendant le premier mois du bébé, les jeunes mères peuvent recevoir des cours chez-elles. Après, elles reviennent à l'école de “Ajuda de Mãe” et peuvent laisser leur bébé dans la crèche de l'institution. Et, pendant les cours, les mamans peuvent être appelées pour aller allaiter. La réussite scolaire de nos élèves est de 85% !
Dans “Aide à la Maman” on apprend également à préparer la naissance du bébé, comme nous a raconté Joana à la fin d'un cours ou elle avait appris à donner le bain à un nouveau-né. En se découvrant enceinte à 19 ans, Joana a eu très peur car elle “savait qu'elle n'avait pas les moyens, mais n'avait pas non plus le courage de faire une IVG”. Quand on a découvert sa grossesse elle a été mise à la porte de son travail. Sans famille et sans emploi, comment faire ? Heureusement on lui a parlé de “Ajuda de Mãe” et, une semaine après, on l'y accueillait dans la résidence des femmes adultes de l'institution. Elle y reçoit depuis le soutien dont elle avait besoin. “J'étais toute seule, dit-elle, je n'avais que le père du bébé mais il habite très loin et n'a pas non plus de moyens”.
“Ajuda de Mãe” dispose de trois résidences où elle accueille en ce moment 25 mamans; les trois maisons sont toujours pleines. En plus, l'année dernière, notre institution a suivi environ 1.300 familles, et autant l'année d'avant. Nous accompagnons environ 150 familles par mois, mais nous distribuons des couches, du lait et des bouillies à beaucoup d'autres. Quand leurs besoins les plus urgents sont satisfaits, les familles “sont plus disponibles pour une formation professionnelle et pour pouvoir réintégrer le marché du travail”.

Susana Salvador, Lisbonne, Portugal